轻之奥义——JAGUAR XE 007

轻之奥义——JAGUAR XE

捷豹XE 采用75% 的铝合金车身,为什么不是100% 呢?剩下那25%没有采用铝合金, 是因为需要平衡车身重量比例。

捷豹XE 接过前辈X-TYPE 的衣钵,重新加入豪华紧凑轿车市场。XE 与XF 的关系,其实正如雷克萨斯IS 与GS、凯迪拉克ATS 与CTS 一样,同样一个平台诞生两部一大一小的车型,目的正是上下夹击宝马3 系。但当你第一眼看到XE,你就会觉得它肯定不是传统意义正儿八经的轿车,更像是轿跑车,所以XE 的竞争对手严格来讲,应该是进口的宝马4 系,奥迪 A5 等豪华轿跑车型,而不是普通的国产宝马3、奥迪A4L 等。

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坦白讲,要对抗宝马3 系,其对手们都使出浑身解数。凯迪拉克ATS 祭出了高功率发动机、搭配MRC 电磁悬挂与Brembo刹车等一流装备,在实战之中确实谁与争锋。而英菲尼迪Q50 则辅以独家秘籍DAS 线控转向系统,以高科技示人。

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那么捷豹XE 呢?比数据,2.0T 高功率发动机也只与宝马3 的高功率N20 发动机持平,同样也是搭配ZF 8AT 变速箱,账面数据并不光鲜,而其它方面也没有独有的补强装备。但是,捷豹祭出的独家绝技,却是从根本上解决车辆性能与效率的最佳方案,那就是现代人最流行干的事情——减肥。

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你知道笨重的身躯对于汽车来讲是一件多么糟糕的事情,但你又不能舍弃真皮座椅等豪华配置,所以要抽脂减肥在你看不到的地方,也就是采用轻量化材料。捷豹从2003 年开始就已经采用全铝合金车身,比同级车型大幅降低了接近100kg 的重量。虽然其它汽车品牌也拥有全铝合金车身的车型,只不过都是在旗舰轿车或超级跑车上面才能享受如此福利。但是在入门紧凑轿车这个级别,捷豹XE 却是仅此一家提供铝合金带来的福利!

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采用铝合金车身减重带来的益处可以说立竿见影,首先就是性能方面,一脚油门下去,车辆的响应非常迅速,虽然2.0T 发动机马力不算太大,但车身惰性明显比其它车型要小。在D 挡+ECO 模式下,只需轻踩油门就可以很快到达时速120km/h。第二个益处就是动态操控,值得一提的是XE 是捷豹首款采用电动助力转向系统车型,搭配较为轻巧的车身,整个车身响应是非常敏捷。最后一点就是车身轻了,燃油效率自然也提高了。所以综合来讲捷豹采用减肥这招实在妙哉,一招解决了多种现实面对的问题,轻量化带来的效果着实可见一斑。

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想必有明眼的读者会发现,捷豹XE 标出的数据是采用75% 的铝合金车身,而为什么不是100% 呢?当然肯定会有人抢着回答铝合金成本贵的原因,这也无可厚非,毕竟这只是目前捷豹入门运动轿车。但个中奥秘并非如此简单,XE 论辈分虽然是目前捷豹旗下入门车型,但它需要肩负着太多使命。剩下那25% 没有采用铝合金是因为需要平衡车身重量比例,营造出一套运动性能极佳的身躯。

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XE 师承F-TYPE 的双叉臂式前悬挂与集成式多连杆后悬挂,当你从侧面看XE 就会发现其车身比例非常特别,修长的发动机舱和短小的车尾都是经典轿跑车的元素,这不只是为了好看而已,是为了让发动机更加靠近驾驶员,达到最佳的操控效果。众所周知,一辆正常前置发动机的汽车,最重的莫过于车头部分,所以这也正是捷豹XE 最需要减重的部分,那75% 的铝合金轻质材料正是大量集中于此,务求尽量减轻车头重带来的负面影响,而剩下那25% 没有采用铝合金的车身正好用来配平车重比例。宝马一向推销的车身50:50黄金比例,秘密其实也在于此,方式大同小异罢了。

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严谨的德国人更加看重账面数据,而相对英国人却沉醉于感性的一面,捷豹XE 正是如此。未见其形,先已被其排气声浪所折服,从远处听到你肯定还在猜是哪一款超跑,其实这只是装备3.0L V6 机械增压直喷发动机的捷豹XE S。捷豹旗下车型的定位是采用V8 发动机的才能称得上R,而采用V6 发动机的则称为S。但XE S 的3.0 机械增压发动机已经非常强大,而且动力输出也非常线性。

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在西班牙的纳瓦拉赛道(Navarracircuit),我首先试驾了捷豹XE S,挂入S 挡与调整为运动模式上路后,只听旁边副驾驶、来自英国的专业赛车教练不断用英语提醒我出弯之后Full Power。前几圈还未熟悉赛道的时候,如果出弯太早全油门,XE S 强横的扭力便会令车尾摆动出现甩尾,此前试驾F-TYPE V8 正是如此。本来发动机输出已经非常强大,再加上捷豹有意将车尾调校得较为活跃,而且ESP 介入的时机也相对来讲迟一点点,对驾驶技术要求相对高一点,需要驾驶者更加集中精力去控制好车辆。

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所以说F-TYPE 的 V6 车型就已经足够强大,降低了车头负担也降低后轮失控的压力。此番景象套用在XE 上依然如此,因为捷豹下血本采用的铝合金车身,搭配我之后试驾,搭载2.0T 四缸发动机的XE 车型正好匹配车身前后重量比例,若用上更重的3.0 V6 发动机似乎破坏了美丽的黄金比例,虽然我更加喜欢3.0 机械增压发动机强大的扭力与线性的输出。

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捷豹XE 的转向给我留下了不错的印象。作为运动化调校的车型,电动助力转向虽然有点轻盈,一点都不像欧洲车型,但并非虚无缥缈的,而是给予驾驶者细腻的反馈力度。当同级竞争对手都纷纷转投麦佛逊前悬挂的时候,捷豹车型底盘的工程师们始终推崇更为高成本的双叉臂前悬挂。正如刚才所说,捷豹XE营造感官氛围明显比对手要强,高亢排气声浪与快速转向都很容易营造出一股操控了得的感觉。但事实上快速入弯的时候,XE 的推头趋向还是明显存在,而且倍耐力P7 轮胎为了舒适性牺牲了那么一点点抓地性能,拥有一套很运动的底子但极限来得太快,稍嫌不爽。

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捷豹在调校车辆底盘方面的确下了很大功夫,大家可以看到最精华的部分都集中在车头与驾驶舱部分,虽然XE 看上去很修长,轴距数据也不差,但是空间都集中在驾驶舱与驾驶者位置,后排空间所占的比例却不多,以致后排空间实在有点小,这也是捷豹XE 目前无法回避的一个弱点。尽管日后或会国产推出加长车型,但按照捷豹传统,加长也并不会在数据上拥有太多优势。

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任何一个入门豪华轿车品牌都无法绕开宝马3 系这个对手,而捷豹XE 正如其它3 系杀手那般用独门秘笈武装自己,似乎胜券在握。但是我们发现,这个运动轿车的游戏规则是宝马3 系定下,但3 系也正在悄悄改变游戏规则。3 系在保留性能操控的同时,更加专注在空间与舒适性方面。对手们,继续接招吧!

 


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